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Por: Jahir Goulden

Hay tres cosas que son las más usadas en el verano japonés: las geta (下駄), la yukata (浴衣), y el wagasa.
Es decir, en ese orden: sandalias de madera, un kimono de algodón liviano, y un paraguas tradicional.
Nos enfocaremos en el último mencionado.

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Éste tipo de paraguas está confeccionado con bambú y papel washi, el cual es un tipo de papel artesanal moldeado a mano, que es delicado pero muy duradero.

Los wagasa comenzaron a producirse en el Periodo Kamakura (鎌倉時代, Kamakura jidai, 1185–1333), y se popularizaron durante el Periodo Edo (江戸時代, Edo jidai, 1603–1868).

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El papel usado para confeccionarlos es impermeable, y ese tipo de textura ingresó a Japón proveniente de Korea durante el Periodo Asuka (飛鳥時代, Asuka jidai, 538–710). Pero fue durante el Periodo Heian (平安時代, Heian jidai, 794–1185) que las técnicas de elaboración fueron perfeccionadas.

Con el pasar del tiempo, los pigmentos y la cera empezaron a aplicarse a la superficie del papel.
Un acaudalado comerciante japonés llamado Luzon Sukezaemon (呂宋助左衛門, Ruson Sukezaemon) trajo una sombrilla de uno de sus viajes a Filipinas, y eso ayudó a popularizar el objeto.
Nobles, geishas y samuráis empezaron a usarlos, aunque con la llegada del paraguas occidental, la industria del wagasa fue perdiendo terreno. E incluso hoy, es un arte muy escaso.

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Confeccionar cada wagasa lleva más de 100 pasos, y además, uno de excelente calidad puede tomar meses en terminarse.

El papel se hace a mano, sin pulpas ni fibras, y se unta con aceites vegetales para que se vuelva impermeable.
El bambú se corta en varas delgadas, secas, y se conectan unas a otras antes de pegarles el papel. Eso hace que el paraguas sea fuerte, pero que se deba tener cuidado al guardarlo.

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Cuidándolo bien, puede durar unos 20 años.
No piense que no usarlo hará que dure más tiempo.
Debe abrirlo, secarlo bien con una toalla si se moja, y guardarlo en un sitio ventilado.

 

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